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Facebook图搜索带来隐私忧虑

本篇博文,旨在展示在脸谱网站(Facebook)上共享相片、个人信息、“喜欢”的用户可能遭遇的隐私被侵犯方式。

脸谱公司最近发布了搜索工具,在有人使用该工具来查找了中国非法的"XX功"成员和自称种族主义者的公司雇员之后,隐私忧虑与日俱增。

图搜索(Graph Search)是脸谱公司对谷歌公司搜索引擎的回应,上周由公司创始人马克·扎克伯格推出,他许诺该工具会帮助用户找到志趣相投的朋友。批评者认为,它亦可被用来发掘对脸谱公司10亿用户不利的信息。

周三贴出的一篇博客公布了一系列有争议的搜索结果,显示了隐私被侵犯的程度,被侵害者在脸谱网站上共享了相片、个人信息、“喜欢”等。

图搜索的结果清单有:喜欢“法轮功”的中国居民的家庭成员、喜欢极右组织English Defence League并喜欢咖喱食品的人、对男人感兴趣并住在德黑兰的伊斯兰男性(在该国同性恋受到迫害)。

其他结果清单包括:喜欢马的“乐购”(Tesco)超市雇员,与此相关的是在该超市连锁所售的汉堡中发现马的DNA,以及喜欢Ashley Madison网站用户的配偶(Ashley Madison是为已有伴侣者服务的约会网站)。

这些搜索是由技术评论家Tom Scott所做并发表的,他是图搜索公开发布前的受邀测试者之一。

Scott敦促脸谱网用户检查其隐私设置。他说:“任何显示在纽约时代广场大屏幕上会令人尴尬的内容,都不要放在脸谱网上”。

该博文内容已被删减以保护搜索结果中的人士,但任何直接使用该工具的人都能获取一系列信息,例如:全名、居住地、雇主、相片、朋友及家庭成员名单。

Scott还警告说,搜索结果未必可靠。许多用户反讽式地点击“喜欢”按钮,年轻用户则经常把朋友放在家庭成员栏内。

Scott说:“很多用户贴出了名副其实的个人敏感信息。身在这个技术娴熟的媒体泡沫之内的人(包括我们每人在内),很容易忘记这一点。对脸谱来说已经发生多次了,这些数据过去一直都存在,但之前不那么容易被找到”。

被要求置评时,脸谱公司称,图搜索不改变成员的现有隐私设置,它依据的是用户的共享设置,搜索出的结果在网站其他部分也是可见的。


Facebook迄今最大的成功是说服了世上七分之一的人把私生活在线共享。

现在该社交网络又向其头号敌人谷歌公司“叫板”了,依靠的杀手锏是挖掘这些个人信息的搜索工具,而此时此刻,大家对在网上共享日趋谨慎,甚至有移除共享内容的例子。

脸谱的逾十亿用户是否愿意继续披露更多的个人资料,将决定所谓的社会搜索能否成为网界导航的下一步。脸谱公司是不是找到了一个获利丰厚的盈利模式,也将取决于此。.

在匹茨堡大学教授营销学、研究社交网络消费者行为的Andrew T Stephen说:“对脸谱和用户来说有个巨大的潜在优势,但让大家在共享内容方面改变行为并非易事”。

本星期,脸谱揭示了搜索工具,其名称是“图搜索”,“图”指的是用户建立的朋友网。采用的算法是为每个用户过滤搜索结果,根据用户可能的信任度来把朋友及品牌排序。起初,算法将挖掘用户的兴趣、相片、登记(check-in)、“喜欢”等,但随后将搜索其他信息,包括状态更新。

公司发言人Jonathan说:“尽管随着大家共享更多的信息(所喜欢的餐馆、音乐及其他兴趣)图搜索会更加有用,但该产品并不取决于此”。

然而,创建该工具的工程师(前谷歌雇员)说,如果脸谱网的数据是所谓“稀疏”的,该项目的充分潜力将无法发挥。但是,公司对用户共享更多数据有信心,无论是他们看的电影、信任的牙医、还是垂涎的美食等,都可能会共享。

该工具的创建者之一Tom Stocky本周在一次访谈中说,当某人搜索相关兴趣时,用户在脸谱上的声明将是有用的。他还说,反之,通过“喜欢”更多的东西,某人在其朋友眼中将变得更加有用。

他说:“看到喜欢的内容,你也许会倾向于点击‘喜欢’,这样,朋友在搜索时就会找到。以前我大概从来不会在脸谱上‘喜欢’我的牙医,但现在我会,因为可以让朋友知道”。

Stocky先生提供了几个例子,来说明更多信息也许有益:身为单身汉,朋友的朋友在搜索旧金山的“钻石王老五”,你也许愿意被发现;夜间营业的餐馆也许希望被夜猫子找到。

Stocky先生说:“大家在脸谱网上已经共享了很多这类好东西。这是个宝藏,我们需要有办法挖掘出来”。

独立研究显示,脸谱用户对在线上透露多少个人信息正变得更为谨慎,特别是自学校及雇主一般会仔细排查脸谱个人资料以来。

西北大学在2012年夏季对500名成人青年的一份调查发现,大多数人不使用状态更新,因为他们对可看到更新的人感到不安。该调查还发现,许多用户删除了联系人,或者阻止了联系人看到自己的个人简介(profile),近三分之二的用户将相片、发布、登记中连到自己的特殊链接(tag)移除。

该项研究结果尚未发表,调查的是21至22岁的男女青年;领导该调查的西北大学通信课程副教授Eszter Hargittai说:“这些行为模式似乎显示:与乐于更多共享相反,许多年轻成人对更多地共享其生活(至少是某些细节)并不那么热衷”。

也是在去年,“皮尤互联网中心”(译注:属于独立民调机构the Pew Research Center)发现,包括脸谱网在内的社交网络用户,正在更加积极地修剪其个人简介,包括:移除相片上的特殊链接、移除朋友、删除评论等。

图搜索,可以说是社会搜索成熟时刻的产物。各个公司,从谷歌、Yelp、TripAdvisor,到新创公司如Hunch,都已力图使搜索更加社会化,手段是提供来自相识者的个人回答,而不仅局限于网站链接,努力把口头建议搬上网。“必应”(译注:Bing,微软公司的搜索引擎)与脸谱公司有协作,本周曾宣布,该网站会在搜索结果中向标准的网页链接加入更多的社会推荐。

但是其他公司都没有尝试过脸谱这种规模的社会搜索。

华盛顿大学计算机科学教授、比价网站Decide.com的共同创收人Oren Etzioni说:“这是到了分水岭的关头”。

他继续说:“以前也有过社会搜索的其他尝试。但差别在于脸谱搜索的规模,特别是一旦把用户过去说的、正在说的、喜欢的都建立了索引之后”。

脸谱的社会搜索,也迈出了新型网页搜索的第一步,而在此方面谷歌已经取得了巨大进展。工程师称之为结构性或语义搜索,即搜索引擎懂得用户、地点、事物的关联方式,而不仅是关键词。

图搜索对热衷精准营销的广告商意义重大,例如针对爱听嘻哈音乐、跑马拉松、三十几岁的母亲这一群体,而广告仍是脸谱公司的主要利润来源。此外,用户共享、搜索的数据越多,他们在其网站上粘附的时间就越长。

但脸谱公司也意识到了对隐私的担忧。当公布此工具时,公司不厌其烦地表白,他们会尊重用户的隐私。例如,如果用户不愿意让某张尴尬的相片被潜在的雇主发掘出来,则可把其限制在“密友”才可见的小范围之内。

用户已被鼓励检查其隐私设置,以进一步调整何人能与自己共享信息。同时,脸谱公司移除了一个存在已久、用户乐于使用的选项:假如受到他人搜索,被搜者将不能选择隐身。

尽管如此,某些脸谱用户也许仍有疑虑。西雅图一位35岁的摄影师、社交媒体咨询师Jana Uyeda说:“我爱朋友,但有时他们的餐馆品味糟糕透了”。

与西北大学的被调查者相同,Uyeda女士也表示不确定是否愿意共享更多的内容,她说:“我在慢慢试图关闭脸谱的门窗,而不是把自己开放”。

Uyeda女士补充说:“想让我添加更多的个人信息、更加开放,必须要有很多激励,我自己都还不知道这些激励是什么呢”。


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