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Android 之父卸任原因:擅创业但不擅商业拓展

北京时间3月21日消息,据国外媒体报道,科技博客网站The Verge日前发表文章称,谷歌决 定“Android之父”安迪·鲁宾(Andy Rubin)不再负责Android业务,这或许是因为鲁宾更像是一位发明者,他不愿也无力继续在商业上拓展Android。而新的Android主管、 谷歌高级副总裁桑达尔·皮恰伊(Sundar Pichai)的另外一个职责是Chrome,他可能会引领未来Chrome与Android的整合。

以下为文章主要内容:

上 周,谷歌宣布Android联合开发者兼该项业务主管安迪·鲁宾将辞去现职,并转而从事一个全新的秘密项目。鲁宾从2005年开始就担任Android业 务主管,这个决定令人颇感意外,就连谷歌同事也是如此。然而,早在九个月之前,这位极具影响力的黑客式企业家已经为离职埋下伏笔。

当时有传闻称,Android之名源自于安迪·鲁宾名字中的Andy一词。实际上,Android就是安迪·鲁宾的绰号,这是1989年鲁宾还在苹果任职时,同事们给他起的外号,因为他喜欢机器人,所以绰号就叫Android(意即“机器人”)。2008年之前,Android.com一直是鲁宾的个人网站。

因此,去年7月份出现的传闻,即鲁宾将离开谷歌加盟创业公司CloudCar,引起了一阵恐慌。由于鲁宾在谷歌CEO拉里·佩奇(Larry Page)的核心圈里具有很高的地位,因此这则传闻迅速传播,人们开始谈论他给谷歌留下的遗产。“哇,过去几年安迪在谷歌所做的工作真是出色。”硅谷知名 博客作者罗伯特·斯科伯(Robert Scoble)这样写道。

鲁宾迅速澄清了传 闻,并解释说CloudCar只是朋友创办的一家创业公司。他在Google+社交网站上发贴声明称,“我没有任何离开谷歌的计划”,并且表示将出席 2012年的谷歌I/O开发者大会。“27日见!”在谷歌I/O大会上,鲁宾登台发表讲话,他已经与Android成为同义词。

不过在上周四,佩奇宣布,鲁宾已经决定“将执掌权移交出去,并开启在谷歌的新篇章”。鲁宾随后在致开发者的信中表示:“从内心讲,我还是一位企业家。”

鲁宾并没有离开谷歌,但情况已经发生了变化。Android已经不再属于鲁宾,而鲁宾也已经厌倦了Android。

发展历程

在近十年的时间里,鲁宾将Android从一个理念发展成为世界上最受欢迎的智能手机平台。全球Android设备激活数量已经超过7.5亿部,Android应用下载量超过250亿次,绿色的Android小机器人已经成为可以与苹果媲美的知名品牌。

但是,在赢得了公众的青睐之后,Android面临的新挑战更加严峻,发展道路也不再清晰。Android在平板电脑市场的份额仍然落后于苹果iPad,同时旨在吸引开发者针对家用设备自动化开发应用程序的Android @ Home项目也遭遇失利。

尽管世界上每售出一部iPhone手机,就会售出三部Android手机,但谷歌仍然没有完全勾画出如何充分利用这款开源操作系统的优势。虽然手机生产商, 尤其是三星,在使用Android系统之后取得了良好的效果,但它并没有能够按照预想的那样推动谷歌生态系统的发展,也没有带来预期的经济效益。“具有讽 刺意味的是,根据专利授权费,有些情况下微软凭借Android赚到的钱甚至超过了谷歌”,Gartner分析师迈克尔·加腾伯格(Michael Gartenberg)表示。在其他情况下,Android已经完全脱离谷歌的控制。亚马逊Kindle Fire平板电脑搭载的是Android操作系统,但很少有人知道这一点,而且亚马逊的应用商店还与谷歌应用商店形成竞争。

鲁宾是一位梦想家和架构师,也是一位亲力亲为的技术人员,他曾在苹果担任工程师,也曾在微软担任经理,后来创办了两家成功的创业公司,先是Danger,随 后是Android。对鲁宾的赞誉主要集中于他的创业才能。“我喜欢与安迪共事,因为他总是能够非常聪明地设定一些看似不可能实现的远大目标,然后带领小 型团队实现它。”谷歌负责基础架构的高级副总裁乌尔斯·霍兹勒(Urs Holzle)表示,“他是一位优秀的人才,非常能够鼓舞人心。我认为,其他人不可能带领Android取得如此成就。”

不过鲁宾并不愿意,或者无力建立重要的业内伙伴关系,进而使Android成为谷歌的赚钱工具。就在三星凭借Android手机赚得盆满钵满之时,谷歌的品 牌却落入幕后,其影响力也被忽略。“安迪是一位纯粹的艺术家,他喜欢即时做出决定,忽略其他人的观点,”一位曾与鲁宾共事的移动业内高管说,“在 Android发展到一定程度,并且需要谷歌内外的互动、协作和伙伴关系的情况下,他感到沮丧和无力掌管业务。Android已经超出了安迪的控制能力, 坦白讲,我认为他并不知道下一步该做什么。”

Danger时代

鲁宾和Danger被誉为开发了最早的智能手机之一,这款T-Mobile Sidekick手机可以连接互联网的设备,拥有自己的应用系统,最早在美国面世。作为互联网泡沫破灭时期的一家得到众多资助的创业公司,Danger就像是一个异类。

在四年时间里,鲁宾一直是Danger的充满活力、不知疲倦的领导者。“他其实承受着巨大的压力,但总是很好地隐藏起来,”一位曾与鲁宾在Danger密切 共事的前同事说,“我曾经看到他经常工作到深夜,看起来就像处于崩溃边缘,然后又在第二天早早起床,穿着整洁的白西装准备接受采访或者召开公司会议。”

Danger 就像一台技术发动机,它所开发的产品远远领先于自己所处的时代,但在商业方面它是一个失败者。“他们难以说服其他公司按照他们的需求去做事情。”鲁宾的前 同事说。2003年,鲁宾被由投资者组成的董事会赶出公司,取代他的是一位曾在军中服役、熟悉电信行业、头发灰白的交易专家,名叫汉克·诺特哈夫特 (Hank Nothhaft)。

“我们有一个非常明确的计划,处在那个位置的安迪将 发挥极其重要的作用,”Danger的早期投资者之一、VSP Capital执行主管乔安娜·瑞斯(Joanna Rees)说,“在当时的情况下,我们需要的是执行力。产品方面已经实现了创新。这就是我们请来汉克的原因,因为他知道如何完成大宗交易,如何达成重要伙 伴关系。汉克是带领公司更上一层楼所需要的CEO。”

不久之后,鲁宾就从公司离职,并创办了Android。“我记得自己曾说过,‘他不会呆太长时间的’。”瑞斯回忆说。

谷歌时代

2005 年,拉里·佩奇收购了处于不断发展的Android,自那以来鲁宾一直在谷歌任职。谢尔盖·布林(Sergey Brin)远离Android,他说自己不了解移动;埃里克·施密特(Eric Schmidt)也持有类似的观点。但是佩奇非常欣赏鲁宾提出的开源操作系统理念,并且看好谷歌发起一场全球运动、克服重重障碍推进手机行业创新的前景。

佩奇坚信,Android可以与谷歌完美结合,但刚开始鲁宾并不确定。谷歌传记作者史蒂芬·列维(Steven Levy)在他的著作《In the Plex》一书中写道,鲁宾“认为谷歌疯了”,因为它的企业结构非常松散。鲁宾还曾经把自己的限量版德国跑车放入谷歌车库里,这在当时谷歌的平民化标准看 来就像是故意卖弄。

这笔收购也蒙着一层神秘色彩。当时《商业周刊》这样报道:“作为处于萌芽状态的无线战略的关键举措,谷歌悄然收购了创业公司Android,几乎没有人知道这件事。”

担任谷歌移动和数字内容高级副总裁之后,鲁宾进入了谷歌的高级领导团队,负责引领产品开发、寻求合作伙伴,以及与史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)竞争。在鲁宾的领导下,Android的对外拓展明显不足。Android行业先锋组织“开放手机联盟”创办之初曾引起轰动,但由于主要OEM 厂商令Android平台碎片化,这个组织也逐渐走向幕后。其他主要的伙伴关系包括Android升级联盟(Android Update Alliance),该组织本来是旨在协调运营商之间的产品发布,但取得的成效有限。鲁宾还支持了谷歌对摩托罗拉移动的收购,但对谷歌来说,这是一笔混乱、昂贵的交易。谷歌CFO帕特里克·皮切特(Patrick Pichette)曾说,摩托罗拉公司所走的产品路线图无法引起轰动,而被大肆宣扬的专利也陷入了科技标准诉讼方面的国际法律纠纷。

谷歌没有透露目前有多少员工从事于Android相关工作,但自从鲁宾将自己的8人团队带到谷歌以来,Android员工数量大幅增加。这8人当 中,Android联合创始人克里斯·怀特(Chris White)和尼克·西尔斯(Nick Sears)已经不再谷歌工作,第四位创始人里奇·米纳尔(Rich Miner)也调整到了谷歌风投部门。与此同时,超过200名谷歌员工在商务社交网站LinkedIn上宣称自己从事于Android或Google Play应用商店的工作,实际数字可能更多。一名前谷歌员工称,2010年Android团队约有“200到250人”,而且仍在不断增加。相比之下,在 卸任Danger CEO之前,鲁宾在这家公司只管理着100多名员工。

权力移交

谷歌对鲁宾的下一步计划三缄其口,但一直有传闻称他将加入公司顶尖的Google X研发实验室。鲁宾是一位发明家,他拥有超过11项专利,以及一系列专利应用。他也沉迷于硬件,尤其喜欢运动中的产品,并给产品拍照片。

在微软的时候,他曾经放弃在公司的辛苦工作,而是在自己的实验室里搞开发。而在苹果期间,他曾经攻破过一个系统,向公司所有人显示股票走势;在Danger 期间,他带来了一台照相设备,并亲自拍了一些照片,循环展示Sidekick图片。瑞斯回忆说,他的汽车上、房间里到处都是电子设备,他喜欢你可以触摸的 酷玩意儿。

随着鲁宾准备开启自己的下一个篇章,Android也归到了谷歌高级副总裁 桑达尔·皮恰伊的管理之下,他还同时负责Chrome和谷歌Apps企业应用业务。很久之前就有传闻称,谷歌的桌面操作系统Chrome OS将与移动操作系统Android进行整合。这样做是有意义的,例如Chrome网络商店可以轻松地与Google Play应用商店相整合,触摸屏笔记本电脑Pixel等产品使得桌面与移动之间的界限更加模糊。谷歌承认,以后这两款操作系统可能会进行整合,但谷歌否认这种整合将在不久后进行。

佩奇希望在统一的战略之下简化谷歌的产品线,但Chrome OS和Android的整合似乎遥遥无期。这两个团队有着不同的路线图。在谷歌工程副总裁希罗什·洛克海默(Hiroshi Lockheimer)的带领下,Android团队正以极快的速度发布软件升级、Bug修复,并进行安全修改,以便跟上移动市场的快速发展。与 Chrome OS将是一个巨大的项目,至少目前来看谷歌对两款操作系统独立存在是感到满意的。

据悉,皮恰伊是一位冷静的、非常有能力的产品经理,在他的领导下Chrome浏览器逐步提升市场地位,同时他还负责拓展谷歌Apps企业软件业务。作为谷歌 的忠诚员工,在Android业务规模不断扩大及谷歌希望从中盈利的情况下,皮恰伊在消费和企业产品领域的丰富经验将给他提供很大的帮助。皮恰伊的下一步 举措很可能是继续推动Android发展,而非推行Android与Chrome OS整合。皮恰伊“将在我们致力于发展生态系统的时候,为扩大Android业务规模而不懈努力”,佩奇表示。

现在距离谷歌I/O大会只有两个月时间。此次大会的门票在一个小时内就销售一空,开发者们比以往更加热切地期待谷歌的新发布。然而,谷歌推出总体规划的可能 性或许较小,尤其是在Android方面。“我认为,谷歌不一定明确知道自己要做什么,除非已经做成。”Gartner分析师加腾伯格表示,“我相信,谷 歌会进行一些尝试。”


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