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在线教育“钱途”光明?

虽然很多人预感网络教育会是一门大生意,但往往缺乏论据,《华尔街日报》专栏作家顾蔚近日撰文,从消费和需求的角度,得出“网络教育钱途光明”的结论,以下为全文:

  对于中国这样一个痴迷于教育的国家来说,网络教育想必存在巨大潜力。

  认为海外教育质量更好的富裕中国人不惜花费数十万美元送子女到海外求学。而中国的市场规模意味着网络教育公司能够为大量学生服务,这可以支持对这一领域进行前期投资。

  在中国,民营教育企业存在的历史并不短。利用传统的线下学习中心帮助学生应试的业务曾经很受欢迎。大约有八家中国教育企业已经在美国上市,去年这些企业的总营收为 15 亿美元。

  香港一家手机游戏和动画公司 Outblaze 的首席执行长 Yat Siu 说,每个人都将教育视作下一个前沿领域,我们面临的挑战是如何将人们从线下吸引到线上。中国市场还没发展到这一步,但最终一定会的。

  虽然中国拥有世界上最大的互联网用户群,也是世界上最大的智能手机市场,但网络教育在中国的发展相对滞后。已经上市的教育企业迫于制造稳定现金流的压力,不愿大举投资网络教育。

  民间资本对网络教育的投资也很缓慢。在 2010 年之前,中国没有几家网络教育公司接受过投资。自 2011 年以来,随着美国网络教育市场的爆炸式发展,约有 10 家中国网络教育公司获得了天使投资。但和美国企业获得的投资相比,这一数量就显得微不足道了。德勤(Deloitte)的数据显示,同期美国企业获得的投资金额起码有 10 亿美元。

  造成这一现象的另一个原因是中国教育体制的独特性。中国式教育意味着学生对互动式学习的需求不如美国大。美国教育体系注重培养学生的广泛兴趣,往往能包容各种不同的学习风格。在中国,帮助学生应试和求职的传统培训仍然最受欢迎。欢聚时代(YY)是中国一家将触角伸至教育领域的网络娱乐公司,其所提供的培训课程中价格最贵的就是公务员考试的面试培训。

  此外,中国还缺乏最新的技术。在中国,能够掌握网络互动教学项目所需技术的教师人数较少。

  与美国不同,中国的网络教育尚无明晰的商业模式可以遵循。欢聚时代首席财务长何振宇表示,如果网上教育能够提供的不只是讲座,而是多媒体和实时互动的学习体验,应该会更具吸引力。何振宇称,YY.com 上的一家教育内容供应商去年实现营收超过6,000 万人民币,但欢聚时代还未开始从内容供应商处分成。

  如果错过网络教育的大趋势,其代价是中国互联网和教育公司承担不起的。为此,互联网公司正在搭建相关平台。例如,网易就开设了网易云课堂,与美国的 Coursera 一样,为用户提供免费的课堂教学。上海淘米网络科技公司也开发了儿童网络教育书籍和视频。

  无论喜欢与否,传统教育企业都必须适应这种变化。新东方教育科技集团董事长俞敏洪近日在一个论坛上表示,未来三到五年,网络教育在私人教育市场的份额将由目前的 10% 提高至 40%,新东方将把自身定位为内容提供商。俞敏洪还称,新东方现在需要将重心从传统教育转向网络教育,否则将会被淘汰。

  中国教育观念的转变使得网络教育成为大势所趋。中国学生对考试的重视程度没有过去那么高了,越来越多的父母将孩子送到国外的全英文教学训练营,而不仅限于课堂教育。现如今,孩子们更加喜欢在电子媒体上学习。

  尽管中国的消费者通常不愿进行网络消费,但从 iPhone 和 iPad 最受欢迎的 100 个付费应用程序来看,中国消费者对工具、教育和效率提升应用程序还是有支付意愿的。Yat Siu 称,孩子利用电子教学工具进行学习的能力是非常强的。讲座固然仍是最普遍的教学方式,但教学系统将会更侧重解释和自学。中国网络教育虽然还处在萌芽期,但对云端教学的需求会冉冉上升。


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