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Web技术持续演进,英特尔助力其随变而变

作者:Nicole Huesman,社区&开发者倡导者

 

截止到今年九月,谷歌Chrome浏览器已经发布十年,而浏览器和Web在这十年里实现了快速发展。今天,我们可以使用网页联系朋友、播放电影、直播赛事、预订晚餐、购买咖啡,在家中就可以安逸地购物,规划海外度假行程等。尽管Web在我们生活的各个方面扮演着不可或缺的角色,但我们却很少关注它的工作原理。Web技术未来有着怎样的发展前景?英特尔开源技术中Web技术平台领域的战略规划师Barbara Hochgesang做了详细分析。

 

一般来说,英特尔战略规划师的工作是试图预测未来一到两年的趋势,理解英特尔处理器及其平台规划,以及软件社区或市场如何能够最大化地利用最新的技术。英特尔一般会听取市场意见,然后把这些意见纳入其处理器设计与平台规划中,从而建立闭环讨论。英特尔主要关注平台技术与能力,并与其他业务部门的同行们紧密合作。

 

谈到工作中的动力,Barbara Hochgesang表示,我喜欢看到创新及应用。在我看来,我对于Web的关注保证了我能始终对行业动态了如指掌。我也喜欢看到自己的工作对世界产生影响,因为在Web上发生的任何事情都不仅仅局限于某个地理位置或地区,而是一种全球现象。所以,Web的国际性影响与持续发展令我非常激动。我认为未来是一片光明的。

英特尔开源技术中Web技术平台领域的战略规划师Barbara Hochgesang

 

Web技术只有不断改进,才能满足用户新的需求

在十年前,谷歌做了一项很重要的决定,那就是开放Chromium浏览器的源代码,从而借助社区开发者的力量增强它的功能。这项决定还为其他操作系统敞开了大门,使得那些没有内置浏览器,或做出战略决策不自行开发浏览器的操作系统能够使用Chromium作为其解决方案。这样一来,Chrome浏览器的市场份额达到了65%75%。在Chrome的支持下,谷歌的浏览器市场提升到一个全新高度。

 

在过去的十年中,Web从静态页面发展到通用平台,现在能够支持更丰富的内容,更加动态化,而且能处理大量数据和信息。它已经不仅仅是一个浏览器,而是在JavaScript语言和无数运行时库的帮助下,发展成为了一个应用架构。在这里,开发者能够实现跨平台应用从而充分利用到硬件的能力。现在人们每天使用浏览器的时间越来越长,据统计,每人每天使用浏览器的时间占到个人总体时间的50%65%。对英特尔而言,浏览器已成为了杀手级应用。

 

随着用户使用浏览器的时间越来越长,Web技术如何发展才能满足用户的新需求?Barbara Hochgesang认为,未来浏览器不会停滞不前。在网页上,用户的注意力持续时间非常短,他们需要网页的运行速度更快,而如果网页质量较差或运行缓慢,他们便会直接关闭该网站。可见,Web平台技术需要随着市场的发展而发展。其中,性能是一项关键指标,技术人员为发展Web平台技术做了许多工作,而JavaScript带来的用户体验也与原生应用相差无几。其中一个例子便是WebAssemblyWASM)技术规范,这项规范能让网页应用利用高性能代码或语言实现接近原生应用的速度运行,甚至使用户感觉不到两者的差异。英特尔正加紧开发这项技术,以确保能够让我们的线程能力、核心能力以及存储能力最大化。这与我们改进原生代码的工作非常相似,是一个宝贵的机会。

 

游戏或流媒体等沉浸式体验催生出更大的Web承载力

在实际应用中Web受到各种标准的制约,其中的一个关键标准就是万维网联盟(W3C)。W3C是一个十分成熟的组织,以强大的领导力长期引领行业。万维网联盟最初主要由浏览器供应商推行,但在最近四年中,该联盟的成员数量翻了一番,娱乐业和商业也开始涉足进来,比如:迪士尼,Netflix,华纳兄弟,Visa,万事达卡与美国运通等,它们共同点是十分依赖Web。据悉,娱乐业已选择web作为未来销售的载体。Netflix就是一个典型例子,他们非常理解从浏览器到服务器端的用户体验。Netflix曾表示,“我们关注服务器,关注客户端,也关注端到端用户体验”。因此,每当用户打开Netflix时,它都运行得天衣无缝,没有任何故障,也不需要缓冲,这是非常具有创造性的工作。英特尔和W3C有着密切的关系,W3C涉及到英特尔许多组织和业务部门,包括运行系统、安全、开发者关系等团队。其中Eric SiowW3C咨询委员会(Advisory Committee)代表, 作为英特尔与W3C沟通的代言人。此外Kenneth Christiansen在技术咨询组(TAG)也起到了积极的作用,他的洞见帮助英特尔对不同的技术和结构保持充分了解,同时了解英特尔如何能够促进创新。

 

如何帮助沉浸式Web体验进一步发展?图形优化是英特尔涉足的一个领域,也是人们容易低估的领域。在各种标准的指导下,web中的图形领域正发生着许多变化。Khronos联盟专注于制定3D图形标准以影响虚拟现实、增强现实,并行计算,神经网络与视觉处理等方面的应用。在3Dweb图形方面,Khronos已开始采用WebGL进行工作,这种标准全面应用了英特尔的图形和图形驱动程序。Barbara Hochgesang强调,这些技术会逐渐发展成为W3C标准,并形成名为WebGPU的新一代加速图形web标准。英特尔和其他图形领域的领先企业都在设法提升面向多媒体和其他沉浸式的体验,以满足我们共同客户的需求,令人印象深刻。

 

提及沉浸式体验,有人会问:除了浏览器,对于需要更强计算能力的头戴设备或增强现实(AR)眼镜会怎样?Barbara Hochgesang表示,我们的图形团队正埋头苦干,深入挖掘,不断优化,寻求获得完整图形能力的方法。一旦在图形领域取得成果,那么其他方面也将随之进步。如此一来,不论是WebGL还是WebGPU都能够用于其他网络API,推动新的使用模式发展。

 

渐进式Web对用户有深远的意义

当用户在媒体内容、社交媒体、网上购物或旅行等场景中进行交互时,他们希望能够在不同的操作环境之间无缝切换。简单来说,就是可以使用一台设备,也可以在多台设备之间切换——比如从手机迁移到电脑。如果迁移到具有更强大图形能力的操作环境中,那么目前进行交互的应用则可以得益于这些图形能力。开发者构建功能时不再基于很少的共同特性。比如,他们构建的网页和应用不仅能在手机上使用。当用户在更大、性能更强的设备上打开网页或应用时,则希望能够充分利用设备的能力,例如图形或媒体等,这就意味着你的应用要根据不同的设备来改变大小。

 

各种媒体已开始利用这种渐进式web概念,例如《福布斯》《华盛顿邮报》以及一些商业网站等。Barbara Hochgesang讲道,“我最喜欢的网站之一就是星巴克,我可以在iPhone上访问星巴克网站,下载应用,而不需要打开App Store。每次星巴克升级应用时,我的手机都可以自动更新——只需要手机我就可以收到限时活动的推送通知,查询积分,订购并支付。当然,这些事情也可以在电脑上完成,所以上班前我也可以从电脑上下订单。据星巴克报告称,他们在手机端和电脑端上的销量都在持续上升。

 

Web技术在支付和教育领域探索更多可能

过去12-18个月里,商业领域和支付领域推出了两款非常成功的Web API——web支付和web认证。有了这些API,人们才对web交易更加信任,因为这些标准不仅受到浏览器供应商的支持,还能适用于Visa、美国运通以及Discovery等商业公司,这些公司联合起来确保提供一致的体验。世界银行曾展示过,一位正在玩游戏的用户在游戏中输入Pin码就可以选择购买下一关卡,而无需离开游戏。英特尔在努力研究不同的API及标准,确定哪些地方需要英特尔的硬件,以及如何为未来的发展进行优化和构建。例如在web认证领域,开始寻求英特尔安全功能,比如英特尔®软件防护扩展(SGX能力等。

 

除了支付,web还可以延伸到出版和教育等领域,虽然web不会完全取代纸质书籍,但出版商对提供在线内容有着极为浓厚的兴趣。在教育领域,越来越多的学校正在开设web课程,让教育者们可以用沉浸式体验对学习过程进行补充。例如在历史课程中,老师们可以通过对Smithsonian重要展品的虚拟参观对阅读进行补充,或者在谈论罗马史时,学生们不光可以读到有关古罗马广场的内容,还可以通过点击鼠标身临其境进行体验。教育以及出版领域在web发展以及拓展方面,均呈现出一派欣欣向荣的景象。

 

扩宽生态系统,支持人工智能和机器学习

如今人工智能和机器学习非常热门,他们给web领域带来了什么影响?Barbara Hochgesang解释,从广义上讲,英特尔正在利用人工智能(AI)以及机器学习开发新的应用模式。而web在其中起到的作用就是拓宽这些应用模式的边界和范围,使其跨越各个操作系统的边界。同时,我们正在努力拓宽生态系统以发展网络,为人工智能和机器学习提供支持,并且,我们预计这些智能应用会激发开发者和用户的浓厚兴趣。我们很高兴能在英特尔、生态系统以及终端用户社区之间实现联动,寻找可以通过web平台技术拓展的关键应用模式及其需求,这些web平台技术涵盖保健、购物、游戏以及沉浸式体验等细分市场。

 

web技术的应用中,开源和web社区的目标往往能够达成共识。他们一旦发现好的用户或业务需求,便可以快速行动。他们面临的最大挑战是如何用最短的时间创造最大的价值,以及如何既满足业务需要,又能用最短的时间交付客户和开发者需求。Barbara Hochgesang指出,web不会停滞不前,而是将不断发展和进步,并能脱离资金、经济环境和地理因素的束缚。像星巴克、Netflix、亚马逊、谷歌等企业都在做各种酷炫的事情,它们是在切实地将科技和投资与web技术相结合。在大环境不断适应下一代用户需求的背景下,我们十分荣幸能成为其中的一员。

 

 

邀请嘉宾

 

Barbara Hochgesang

英特尔公司Web平台技术与标准规划专家

 

Barbara Hochgesang是富于创新的团队领导者,具有丰富的产品、项目和运营管理经验。其专业领域涵盖战略/新市场规划、客户及合作伙伴需求、金融/资源管理、产品开发以及创造性的解决问题。目前,Barbara Hochgesang专注于英特尔开源技术中心web平台技术及标准的战略规划。


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