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Amazon与Google的战争

The Battle Fronts Between Amazon & Google

 

  在这个公认的“五巨头”技术上主导我们的电脑应用体验的时代,我们常常把这五家公司按作用来分类。Facebook是社交巨头,Apple是遥遥领先的电子设备制造商,Google控制了搜索引擎与广告,Amazon是电子商务与内容的巨人,微软则为我们提供生产力以及处理事务的能力。而事实上,这五个公司可没有那么泾渭分明。

  想象一个很像维恩(Venn)图的奥运五环:这五家大公司相互共享一些特征,同时也在同一个市场里竞争。例如说,Google对抗微软的必应(Bing)。再如,Apple的iOS,Google的安卓(Android)与微软的Windows Phone三足鼎立。Facebook对抗Google+。Apple的Mac OS X对抗Windows。

 

 

  由此,你可能会注意到一个现象:Google好像在其他每一家公司的领域里都有一席之地,而且还都小有成绩。目前Google依然是以广告与搜索引擎为核心业务,但它的触角依然在继续向外延伸。

 

是什么让我们也卷入Google与Amazon之间初露端倪的对抗呢?

 

  比起其他几个公司,Google与Amazon看上去更加触及到图的中心。这两家公司分别是从两个完全不搭界的领域起家的(搜索引擎与电子商务),但是都在持续不断地拓展用户群以及业务范围。从广阔角度看,Amazon在分散它的投资到多种领域后效益更好了。反过来Google依然以老本行广告业作为主要业务。Amazon已经在原本零售/书本销售业务的基础上拓展了媒体业务 (Amazon视频点播以及Kindle books),电子设备业务 (Kindle e-readers以及Fire平板电脑),以及最重要的,云计算服务(Amazon Web Services)。Google也不甘示弱,拓展了电子设备业务(安卓旗舰手机Nexus的开发与对摩托罗拉的收购),云服务(Google Apps与Google Drive),媒体与内容服务(Google Play),开发服务(安卓)与许多刚刚开始见成效的小项目,例如Google Wallet, Shopper等等。

  根本上说,Google的全球战略还是围绕着汇集和提供来自全世界的信息来运作的。Amazon的核心则是贩卖来自世界各地的商品。两家公司的战略目标正在一步步把两家公司带到这个市场系统的同一点。对于这两大巨头业务撞车的情形,今天路透社给出了一个有趣的分析。

  让我们来盘点一下这几年Google与Amazon之间几大竞争焦点吧。

安卓与设备

  早在2011年,Amazon就开创了从Apple的iPad垄断的平板电脑市场中分一杯羹的办法:以199美刀的低廉价格发售Kindle Fire。销售量算是差强人意。在2012年,Google取得了Amazon的开发设计图,而且开发出Nexus 7完胜Kindle Fire。

  正如我们在6月份Nexus 7安卓平板发售时候指出的那样,Google的旗舰级平板电脑(由华硕生产)完全把它的原型机Kindle Fire轰杀成渣。价格一样却有着遥遥领先的美观外形和强大内设,还可以在Google Play中下载所有应用程序。(反衬出Amazon Appstore为安卓平台提供的应用程序相当有限)

由Amazon开发的Kindle Fire

 

  为了更新换代,Amazon今年发售了Kindle Fire HD以及Fire HD 8.9。这倒不是对Google的动作的必要回应,因为在Nexus 7刚刚公布的时候这些Fire系列的新板子可能就已经在流水线上了。凭良心说,这次的平板是比之前有了更好的质量。但是这些Nexus系列的老祖宗还是在十月份Google宣布升级Nexus7以及公布10英寸的Nexus10的时候被打得体无完肤。

  Amazon使了个小坏。Fire系列平板电脑是基于简装版安卓系统的。由于Google宣布免费提供安卓的核心代码,它就不能从Amazon卖出去的设备里赚到一分钱。Amazon呢,反倒让Fire系列平板把Google挡在门外,屏蔽了Google Play和其他所有Google的服务。

 

应用与媒体

 

  设备之争直接预示着移动媒体控制平台的明争暗斗(前面说的五大技术公司都在这个领域竞争)。今年三月,Google将安卓市场(Android Market)重新包装成为了Google Play,并整合了Google Music、视频观看功能以及电子书阅读功能。从目录到它提供的媒体,Google Play现在看上去非常像Amazon试图通过Fire平板推广的平台。

 

Google Play

 

  应用程序与应用程序开发服务对两家公司来说都很重要。比起去年,Amazon今年投入更多努力来给应用程序开发者提供更多功能和特性。这包括诺基亚新的地图功能,付费可选功能等等。

  作为安卓的创造者,为程序开发员提供各种各样的便利也是Google的任务之一。这包括了最佳开发案例分析,以及可以在安卓开发门户网站上找到的一系列服务。



  Amazon在2006年作出了一个重要举措,而且事实证明这是一场赌上因特网的未来的豪博。 它开创了Amazon Web Services(AWS),一种让开发者,企业以及个人从Amazon的服务器借用资源来存储信息或者提高电脑运算能力的云服务。AWS服务现在扩散到整个因特网,一旦其中一个服务器群停止工作,就会引起世界一阵恐慌。根据Forrester研究公司(Forrester Research)的调查结果,AWS目前为止是最受移动平台软件开发者欢迎的云服务。

  Google也一直很希望加入云服务,但是不会达到像AWS这样的规模。Google应用事实上已经成为了Google的云服务,包括谷歌文档(Docs),Gmail以及基础设施托管业务。今年Google发布了Google Drive,是私人云存储空间。不像Amazon动辄就从AWS赚取数十亿美元,Google的云服务带来的收益与它的广告收入相比简直就是杯水车薪。

逐渐升温的广告战

  正如路透社今天在它的分析中指出的那样,Amazon正在通过DSP(Demand Side Platform,需求方平台)技术——一种分析消费者通过Amazon.com购买和希望购买的商品的技术——来扩展它的广告王国。根据路透社报道,贝雅分析公司(Robert W. Baird & Co.)估算Amazon在2012年的广告收入会达到5亿美元。只不过是Google每年广告收入的小零头。

  不过这也正是Google与Amazon之间的战斗开始变得有趣的地方:两家公司的数据中介层都在尝试分析消费者的倾向。Google希望提供系统来连接到来自全世界的信息,其中当然也包括了它的使用者的信息。它可以用这些信息来创造更好的用户体验以及广告服务。Amazon获取的信息更加直接明了,全是基于从进行现货交易的用户那里收集到的数据。Google也早已想要打入网络交易领域,奈何它的努力还没有见效。从另一个角度说,Amazon估计也很乐于学习Google,收集有关Amazon的用户的数据。

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